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人類首次發現"無尾彗星" 有助探索太陽系奧秘

(原標題:天文學家首次發現“無尾彗星”)

新華社洛杉磯4月30日電 天文學家在最新一期美國《科學進展》雜志上報告說,他們在太陽系內發現了一個軌道與彗星類似但沒有彗尾的天體,其獨特性質可能會為揭開太陽系形成和進化的奧秘提供線索。

大多數彗星由冰和其他冰凍物質組成,且多形成于太陽系邊緣的寒冷地帶,當它們靠近太陽時,構成彗核的冰物質受熱蒸發,并反射太陽光而形成長長的“尾巴”。

美國夏威夷大學等機構的研究人員報告說,最初在2014年發現了這顆代號為C/2014 S3的“無尾彗星”,持續觀測發現它的軌道與彗星類似,但許多方面的特征卻與大多數彗星不一樣,最明顯的就是沒有彗尾。天文學家稱其為Manx天體,這是一種無尾貓的名字。這是天文學家首次發現這種天體。

分析顯示,這個天體的主要成分為巖石,水分含量只有常見彗星的十萬到百萬分之一,和常見的彗星不同,這可能是它沒有像彗星那樣出現彗尾的原因。此外,它繞其軌道一周需要860年,目前已經飛過了近日點,這個位置大概是地球距太陽距離的兩倍,目前正飛向太陽系外緣的奧爾特云。

天文學家認為,這個天體是在地球形成時期形成的,很可能就是形成地球原始天體的一部分,然后像打彈弓一樣被彈射到了太陽系外緣。

參與這項研究的歐洲南方天文臺天文學家奧利維耶·埃諾表示,繼續尋找同類天體并進行研究,有助探索太陽系形成的奧秘。如果能再發現50到100個“無尾彗星”,研究人員就能知道在太陽系形成早期,地球等行星是否就是在現在的位置上形成的,還是曾經在太陽系內“跳來跳去”。

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